Meditatie en mentale gezondheid

De wetenschap is eindelijk in staat om de verbazingwekkende effecten van meditatie vast te leggen.

Meditatie wordt van oudsher geassocieerd met oosterse mystiek, maar de wetenschap begint aan te tonen dat het cultiveren van een "verhoogde" bewustzijnsstaat een grote impact kan hebben op onze hersenen, de manier waarop ons lichaam functioneert en onze niveaus van veerkracht.

 

Clinici zijn steeds meer op zoek naar effectieve, preventieve, niet-farmacologische opties om psychische aandoeningen te behandelen. En meditatietechnieken, waarbij je je geest tot rust brengt en controleert, blijken een goed hulpmiddel om emoties, stemming en stress te reguleren.

 


Effecten van meditatie op het lichaam

Meditatie beïnvloedt het lichaam op onverwachte manieren, zo kunnen ervaren mediteerders bijvoorbeeld hun metabolisme met meer dan 60% versnellen of vertragen en hun lichaamstemperatuur met  maar liefst 8 °C verhogen.

 

Zelfs een beetje training in meditatie kan mensen rustiger, minder gestrest en meer ontspannen maken.
Slechts 20 minuten per dag mediteren leidt tot fysieke veranderingen, zoals  een verlaagde bloeddruk, een lagere hartslag, een diepere en rustigere ademhaling. 
Verbeteringen in de bloeddruk als gevolg van meditatie zijn ook in verband gebracht met  een lager risico op een hartaanval.

 

Meditatie zou ook effectief kunnen gebruikt worden als een behandeling voor chronische en acute pijn.
Een experiment toonde aan dat vier dagen mindfulness-meditatie de ervaring van de deelnemer van onaangenaamheden en de intensiteit van hun pijn aanzienlijk verminderde.

 

Effecten van meditatie op het brein

Meditatie verhoogt  de linkszijdige, frontale hersenactiviteit, een gebied van de hersenen dat geassocieerd wordt met een positieve stemming.
Interessant is dat deze toename van de activiteit van de linkerhersenhelft ook verband houdt met verbeteringen in de activiteit van het immuunsysteem, hoe meer je meditatie beoefent, hoe groter je immuunfunctie waarschijnlijk zal zijn.

 

Studies hebben aangetoond dat langdurige mediteerders verhoogde volumes grijze stof hebben in de rechter orbito-frontale cortex en hippocampusgebieden van hun hersenen die verantwoordelijk zijn voor het reguleren van emoties.
Soortgelijke veranderingen zijn ook gevonden bij niet-mediteerders die een acht weken durende cursus in mindfulnesstraining hebben voltooid.

 

Dus zelfs een beperkte periode van meditatie heeft het potentieel om de structuur van de hersenen te veranderen.


 

De effecten van meditatie op veroudering

De cortex in de hersenen wordt meestal dunner naarmate we ouder worden, een soort atrofie die verband houdt met dementie.
Intrigerend is dat degenen die zes jaar lang ongeveer een uur per dag hebben gemediteerd een verhoogde corticale dikte vertonen.
Oudere mediteerders vertonen ook een verminderde leeftijdsgebonden afname van de corticale dikte in vergelijking met niet-mediteerders van dezelfde leeftijd.

 

Meditatie kan  de levensduur verlengen door de hersenen en het hart te beschermen tegen de schadelijke effecten van stress.
Een studie meldde dat meditatie en yoga helpen om cellulaire schade veroorzaakt door chronische psychologische stress te voorkomen.
Er is zelfs gesuggereerd dat meditatie cellulaire veroudering kan vertragen.

 

De effecten van meditatie op de emotionele stabiliteit

De oorzaken en effecten van een diep emotionele ervaring dringen binnen in heel het lichaam én de hersenen en zijn als zodanig diep verbonden met fysieke en psychologische stress.

 

Meditatie verbetert positieve emoties en stemming en lijkt mensen minder kwetsbaar te maken voor de stress en verstoringen van het dagelijks leven. Onderzoek toont aan dat mediteerders beter zijn  in het reguleren van onmiddellijke reacties op negatieve stimuli en verminderde activiteit hebben in de amygdala - een regio die betrokken is bij de reactie op bedreiging. Deze bevindingen weerspiegelen een grotere emotionele veerkracht bij mediteerders en minder psychologische nood en angst.

 

Mindfulness, dat kan worden gecultiveerd door meditatie, is slechts één techniek die  de geestelijke gezondheid en het welzijn kan verhogen. Verschillende therapeutische technieken zijn gebaseerd op deze praktijken, zoals op mindfulness gebaseerde stressvermindering en op mindfulness gebaseerde cognitieve therapie. Deze behandelingen hebben succes gehad bij de behandeling van angst- en stemmingsstoornissen.

 

Wat zijn de volgende stappen in het onderzoek?

Onderzoek heeft ons aangetoond dat meditatie onze stemming verbetert, de reactie van het lichaam op stress vermindert en na verloop van tijd de structuur van de hersenen verandert.

 

Onder andere het research team aan de Universiteit van Sydney probeert enkele van de hiaten in onze kennis op te vullen van hoe meditatie inwerkt op de geest en het lichaam om emotionele reacties te kalmeren. Zo onderzoeken ze momenteel de effecten van meditatie op de hersen- en lichaamsfunctie tijdens emotionele provocatie, zoals het bekijken van verontrustende fotografische beelden.

 

De medische wereld wil de effecten van korte, intensieve periodes van meditatie op hersen- en lichaamsfuncties die verband houden met de regulatie van emotionele reacties beter begrijpen.
Ook is er onderzoek nodig om te weten welke de genetische factoren zijn die kunnen helpen bepalen welke mensen het meest profiteren van meditatietraining.

 

Als de effectiviteit van intensieve meditatie op emotieregulatie kan aangetoond worden, zal dit kunnen helpen bij het verbeteren van de mentale en fysieke gezondheid van gans de bevolking.

 

Conclusie

Meditatie biedt een waaier aan gezondheidsvoordelen en is zeker de moeite om een kans te geven.
Je vindt in onze shop een uitgebreid gamma aan producten die je kunnen helpen om te mediteren.

Productcode: YO-31-7
39.95
Productcode: VM0605
64.95
Productcode: VM0606
105.95
Productcode: VM0732
30.95